ハピネス

2014.10.23 UP

よく考えると変?日本人がやりがちな外国人への話しかけ方


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2020年の東京オリンピック開催に向けて、なにかと外国人に対するおもてなしムードが高まっている日本。これを機会に、英会話を習得しようと頑張っている人も多いと思います。

外国人に興味津々で話しかけたくなる気持ちはわかりますが、その会話、もしかしたら相手は困惑しているかもしれません。

 

わたしは、バリ人の夫と6年ほど日本で暮らしたことがあります。

その時の夫の経験を元に、「こんな会話はちょっと困る」という例を紹介したいと思います。

 

実録!筆者の夫が体験した「そこが変だよ日本人」

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同じ日本人同士ならこんなことはないのに、相手が外国人となると急にこんな展開に……。

みなさんも思い当たることはありませんか?

 

「助けたい気持ちはわかるけど……」

ある日、電車に乗っていた時のこと。女性が急に「May I help you?」と話しかけてきたそうです。夫は座席に着いており、特に困ったこともなかったので、「大丈夫です」と日本語でお断りしました。

親切心から聞いてくれたのだとは思いますが、どこを見て助けが必要だと感じたのか、かなり驚いたそうです。

 

状況を見てから話しかけるというのは、日本人も外国人も同じでしょう。

 

「納豆と梅干のトピックは、そんなに重要なのか」

どうして、わたしたち日本人は「納豆と梅干が食べられるか?」って外国人に聞きたがるのでしょう?

 

そして「食べてみたい」と答えた日には、「ウソだろ~。絶対食べられないよ。おい、ちょっと納豆持って来い!」などという展開を好むのでしょう?

さらに、誰かが納豆を運んでくる間にも、切々と納豆や梅干の悪い点ばかりが語られます。夫は職場が変わるたびに、毎回このシチュエーションに遭遇したそうです。

 

「彼らは納豆や梅干を勧めたいのか、それともけなしたいのか、まったくわからない」と、とても不思議がっていました。

 

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「寿司のことばかり聞く」

夫は、寿司関係の質問もよくされていたそうです。

みなさんも、外国の方との会話が途切れたときに、なんとなく言ってませんか? 「Do you like Sushi?」と。

 

確かに、世界に誇れる和食文化の頂点である寿司は、今やどこの国でもヘルシーフードとして人気が高いです。しかし、毎回寿司を話題にされては飽きるのも当然ですし、そもそも寿司ネタのことをあれこれ聞いても、たとえば「えんがわ」を知っている外国人はとても少ないのです。

 

ちなみに、夫は好きなネタを聞かれた時は「マグロ」が鉄板の答えであることを、自ら発見していました。

 

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「なぜ選ばせるの?」

日本の生活にも慣れ、職場の友達とも仲良くなった頃に「日本とバリとどっちが好き?」と質問されたそうです。この質問をするときに期待する答えって「もちろん日本だよ!」ですよね?

 

しかし、残念ながら、日本に住む外国人がすべてデーブ・スペクターのように日本大好きではないのです。

自国を愛する外国人は多いものですが、そこで「もちろん俺の国だよ」なんて答えたら、相手を傷つけてしまうと、かえって気を使わせているかもしれません。

 

会話はキャッチボール、自分を喜ばせる質問していない?

いかがでしたか?

こうした質問の多くは、「日本を好きになってほしい」「日本をほめてほしい」という、質問者が満足したいがための質問です。ちょっと外国語ができる人なら「日本のことをもっと教えたい」という欲求もあるでしょう。

しかし、会話は講義ではありません。そして、それは外国人と話す時も同じです。

 

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本当のおもてなしというのは、相手を満足させることが目的のはず。どんなに丁寧に対応をしても、自分よがりの会話では相手は喜んでくれません。

外国語なんか話せなくても、相手を気遣うことができる人。それこそが、本当のおもてなし美人ではないでしょうか。

 

Photo by Pinterest

平 理以子

平 理以子

美容ライター/恋愛コラムライター/海外(バリ島)ライター

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